Meus avós viviam no Japão. Todo verão, meus pais me levavam de férias para visitá-los. Eles moravam em uma pequena aldeia e tinham um grande quintal. Eu adorava ir lá durante o verão. Quando chegávamos, meus avós sempre me recebiam de braços abertos. Eu era o único neto deles, então eles me mimavam bastante.
A última vez que os vi foi no Verão, quando tinha 8 anos.
Como de costume, meus pais reservaram um voo para o Japão e nós dirigimos do aeroporto para a casa dos meus avós. Eles ficaram encantados em me ver e tinham um monte de presentes para me dar. Meus pais queriam passar um tempo sozinhos, então depois de alguns dias, eles viajaram para outra parte do Japão, deixando-me aos cuidados da vovó e do vovô.
Era um dia quente de verão e eu me deitei na grama do quintal para descansar. Olhei para as nuvens e apreciei a sensação dos raios suaves do sol e da brisa suave que soprava. Assim que eu estava prestes a me levantar, ouvi um som estranho.

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

Eu não sabia o que era e era difícil descobrir de onde vinha. Era como se alguém dissesse “Po… Po… Po…” repetidas vezes em uma voz profunda e masculina.
Eu olhei em volta procurando a fonte do barulho, quando repentinamente percebi algo em cima das sebes altas que cercavam o quintal. Era um chapéu de palha. Não estava na cerca, estava por trás dela e era de onde o som estava vindo.

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

Então, o chapéu começou a se mexer, como se alguém o usasse em cima da cabeça. O chapéu parou em um pequeno espaço na sebe e eu pude ver um rosto olhando através dele. Era uma mulher. Mas, as sebes eram altas… quase 8 pés de altura… Como poderia?!

Fiquei surpreso com a altura da mulher. Eu me perguntei se ela estava usando pernas de pau ou algum tipo de salto alto enorme. Então, uma fração de segundo depois, ela se afastou e o barulho estranho desapareceu com ela.
Perplexo, levantei-me e voltei para a casa. Meus avós estavam na cozinha tomando chá. Sentei-me à mesa e, depois de um tempo, contei a eles o que tinha visto. Eles não estavam realmente prestando atenção em mim, até que eu mencionei aquele som característico:

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

Por conseguinte, logo que eu disse isso, ambos congelaram. Os olhos da vovó se arregalaram e ela cobriu a boca com a mão. O rosto do vovô ficou muito sério e ele me agarrou pelo braço.
“Isso é muito importante!”, ele disse, com uma voz intensa. “Você deve nos dizer exatamente … Qual a altura dela?”
“Tão alto quanto a sebe do jardim”, respondi, começando a ficar com medo.
Meu avô me bombardeou com perguntas … “Onde ela estava? Quando isto aconteceu? O que você fez? Ela te viu? ”
Eu tentei responder todas as suas perguntas da melhor maneira que pude. De repente ele correu para o corredor e fez um telefonema. Eu não consegui ouvir o que ele disse. Eu olhei para minha avó e ela estava tremendo, bem como vara verde.
Vovô voltou para o quarto e falou com a minha avó.
“Eu tenho que sair por um tempo”, disse ele. “Você fica aqui com a criança. Não tire os olhos do menino por um segundo. ”
“O que está acontecendo, vovô?” Eu chorei.
Ele olhou para mim com uma expressão triste nos olhos e disse: “Você deu de cara com Hachishakusama”.
Com isso, ele saiu correndo, entrou em sua caminhonete e partiu.
Eu me virei para minha avó e perguntei cautelosamente: “Quem é Hachishakusama?”
“Não se preocupe”, ela respondeu com uma voz trêmula. “Vovô vai fazer alguma coisa. Não há necessidade de você se preocupar “.
Quando nos sentamos nervosos na cozinha à espera do vovô, ela explicou o que estava acontecendo. Ela me disse que havia uma coisa perigosa que assombrava aquela área. Eles o chamavam de “Hachishakusama” por causa de sua altura. Em japonês, “Hachishakusama” significa “Oito pés de altura”.
Ele assume a aparência de uma mulher extremamente alta e faz um som como “Po … Po … Po …” em uma voz masculina profunda. Parece um pouco diferente, dependendo de quem o vê. Alguns dizem que parece uma velhinha abatida em um quimono e outros dizem que é uma menina em uma mortalha funerária branca. Uma coisa que nunca muda é a sua altura e o som que faz.
Há muito tempo atrás, foi capturado por monges e eles conseguiram confiná-lo em um prédio em ruínas na periferia da aldeia. Eles a prenderam usando 4 pequenas estátuas religiosas chamadas “jizos” que colocaram no norte, sul, leste e oeste das ruínas e que não era capaz de se mover de lá. De alguma forma, ele conseguiu escapar.
A última vez que apareceu, foi há 15 anos atrás. Minha avó disse que qualquer um que visse o Oito pés de altura estava destinado a morrer dentro de alguns dias.
Tudo soou tão maluco que eu não sabia em que acreditar.
Quando o vovô voltou, havia uma mulher velha com ele. Ela se apresentou como “K-san” e me entregou um pequeno pedaço de pergaminho amassado, dizendo: “Aqui, pegue isso e segure”. Então, ela e o vovô subiram para fazer alguma coisa. Fui deixado sozinho na cozinha com minha avó, novamente.
Eu precisava ir ao banheiro. A vovó me seguiu e não me deixou fechar a porta. Eu estava começando a ficar realmente assustado com tudo aquilo.
Depois de um tempo, vovô e K-san me levaram para cima no meu quarto. As janelas estavam cobertas de jornais e muitas runas antigas foram escritas nelas. Havia pequenas tigelas de sal em todos os quatro cantos do quarto e uma pequena figura de Buda colocada no centro, em cima de uma caixa de madeira. Havia também um balde azul brilhante.
“Pra quê é o balde?”, perguntei.
“Isso é para o seu xixi e cocô”, respondeu meu avô.
K-san sentou-me na cama e disse: “Logo, o sol estará se pondo, então ouça atentamente. Você deve ficar neste quarto até amanhã de manhã. Você não deve sair em nenhuma circunstância até as 7 horas da manhã de amanhã. Sua avó e seu avô não vão falar com você ou ligar para você até lá. Lembre-se, não deixe o quarto por qualquer motivo. Eu vou deixar seus pais saberem o que está acontecendo. ”
Ela falou em um tom tão grave que tudo que eu podia fazer era acenar com a cabeça calmamente.
“Você precisa seguir as instruções da K-san ao pé da letra”, disse-me o vovô. “E nunca solte o pergaminho que ela te deu. Se alguma coisa acontecer, ore a Buda e certifique-se de trancar esta porta quando sairmos. ”
Eles saíram para o corredor e depois de dizer adeus a eles, fechei a porta do quarto e a tranquei. Liguei a TV e tentei assistir, mas estava tão nervoso que me senti mal do estômago. Vovó havia deixado alguns lanches e bolinhos de arroz para mim, mas eu não podia comê-los. Eu senti como se estivesse na prisão, deprimido e com medo. Deitei na cama e esperei. Antes que eu percebesse, eu já dormia.
Quando acordei, já passava da 1 da manhã. De repente, percebi que algo tocava a janela.
Toc…Toc…Toc… Toc… Toc…
Eu senti o sangue sendo drenado do meu rosto e meu coração deu um pulo. Eu tentei desesperadamente me acalmar, dizendo a mim mesmo que era apenas o vento brincando ou talvez os galhos de uma árvore. Eu aumentei o volume na TV para abafar o barulho das batidas. Eventualmente, parou completamente.

Foi quando eu ouvi o vovô me chamando.
“Você está bem aí?”, ele perguntou. “Se você está com medo, você não precisa ficar aí sozinho. Eu posso entrar e fazer companhia a você”.
Eu sorri e corri para abrir a porta, mas parei no meio do caminho. Eu tive arrepios em todo o meu corpo. Soava como a voz do vovô, mas de alguma forma, era diferente. Eu não sabia dizer o que era, mas eu simplesmente sabia…
“O que você está fazendo?”, perguntou o vovô. “Você pode abrir a porta agora”.
Eu olhei para a minha esquerda e um arrepio maior percorreu minha espinha. O sal nas tigelas estava lentamente ficando preto.
Eu me afastei da porta. Meu corpo todo tremia de medo. Caí de joelhos diante da estátua do Buda e agarrei o pedaço de pergaminho com força na mão. Eu comecei a orar desesperadamente por ajuda.
“Por favor, me salve de Hachishakusama”, eu lamentei.
Então, ouvi a voz do lado de fora dizendo:

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

As batidas na janela começaram novamente. Eu estava tomado pelo medo, agachado em frente à estátua, meio chorando e meio rezando pelo resto da noite. Eu sentia que aquilo nunca terminaria, mas eventualmente era de manhã. O sal em todas as 4 taças era escuro como breu.
Eu verifiquei meu relógio. Eram 7:30 da manhã. Eu cautelosamente abri a porta. Vovó e K-san estavam do lado de fora esperando por mim. Assim que viu meu rosto, vovó começou a chorar.
“Estou muito feliz por você ainda estar vivo”, disse ela.
Desci e fiquei surpreso ao ver meu pai e minha mãe sentados na cozinha. Vovô entrou e disse: “Depressa! Nós temos que ir. ”
Nós fomos para a porta da frente e havia uma grande van preta esperando na garagem. Vários homens da aldeia estavam em pé ao redor, apontando para mim e sussurrando: “Esse é o menino.”
A van era de 9 lugares e eles me colocaram no meio, cercados por oito homens. K-san estava no banco do motorista.
O homem à minha esquerda, olhou para mim e disse: “Você se meteu em um grande problema. Eu sei que você provavelmente está preocupado. Apenas mantenha a cabeça baixa e os olhos fechados. Não podemos ver, mas você pode. Não abra seus olhos até que você tenha saído daqui com segurança. ”
O vovô dirigia na frente e o carro do meu pai seguia atrás. Quando todos estavam prontos, nosso pequeno comboio começou a se mover. Estávamos indo devagar … em torno de 20km/h ou talvez menos. Depois de um tempo, K-san disse: “É aí que fica difícil”, e começou a murmurar uma oração em voz baixa.
Foi quando ouvi o som:

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

Eu agarrei o pergaminho que o K-san me deu firmemente na mão. Eu mantive minha cabeça baixa, mas eu espiei para fora. Eu vi um vestido branco flutuando na brisa. Ele estava se movendo junto com a van. Era Hachishakusama. Ela estava do lado de fora da janela.
Então, de repente, ela se abaixou e olhou para dentro da van.
“Não!” eu engasguei.
O homem ao meu lado gritou: “FECHE OS OLHOS!”
Eu imediatamente fechei meus olhos o mais forte que pude e apertei o pedaço de pergaminho. Então a batida começou.
Toc…Toc…Toc… Toc… Toc…
A voz ficou mais alta ainda:

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

Muitas batidas nas janelas ao nosso redor. Todos os homens da van ficaram assustados e no limite, murmurando nervosamente para si mesmos. Eles não conseguiam ver Oito pés de altura e não podiam ouvir sua voz, mas podiam ouví-la batendo nas janelas. K-san começou a rezar cada vez mais alto até quase gritar. A tensão dentro da van era insuportável.
Depois de um tempo a batida parou e a voz desapareceu.
K-san olhou para nós e disse: “Acho que estamos a salvo agora”.
Todos os homens ao meu redor suspiraram aliviados. A van parou ao lado da estrada e os homens saíram. Eles me transferiram para o carro do meu pai. Minha mãe me segurou perto enquanto lágrimas escorriam pelas suas bochechas.
Meu avô e meu pai se curvaram para os homens e seguiram em frente. K-san veio até a janela e me pediu para mostrar a ela o pedaço de pergaminho que ela havia me dado. Quando abri a mão, vi que estava completamente preto.
“Eu acho que você vai ficar bem agora”, disse ela. “Mas só para ter certeza, segure isso por um tempo.” Ela me entregou um novo pedaço de pergaminho.
Depois disso, fomos direto para o aeroporto e o vovô nos viu em segurança no avião. Quando partimos, meus pais respiraram aliviados. Meu pai me disse que ele tinha ouvido falar do “Oito pés de altura” antes. Anos atrás, seu amigo tinha sido apreciado por ele. O menino desapareceu e nunca mais foi visto.
Meu pai disse que havia outras pessoas que viram ele e viveram para contar sobre isso. Todos eles tiveram que deixar o Japão e se estabelecer em países estrangeiros. Eles nunca foram capazes de voltar para sua terra natal.
Ele sempre escolhe crianças como vítimas. Dizem que é porque as crianças dependem dos pais e membros da família. Isso os torna mais fáceis de enganar quando se apresenta como parentes deles.
Ele disse que os homens da van eram todos parentes de sangue meus, e é por isso que eles estavam sentados ao meu redor e por que meu pai e meu avô estavam dirigindo na frente e atrás. Tudo foi feito para tentar confundir Hachishakusama. Demorou um pouco para entrar em contato com todos e juntá-los, então foi por isso que tive que ficar confinado no quarto a noite toda.
Ele me disse que uma das pequenas estátuas Jizo (aquelas que deveriam mantê-la presa) foi quebrada e foi assim que ela escapou.
Isso me deu arrepios. Fiquei feliz quando finalmente voltamos para casa.
Tudo isso aconteceu há mais de 10 anos. Eu não vi meus avós desde então. Eu não tenho conseguido colocar os pés no país. Eu ligava para eles a cada duas semanas e conversava com eles ao telefone.
Ao longo dos anos, tentei me convencer de que era apenas uma lenda urbana, que tudo que acontecia era apenas uma brincadeira elaborada. Mas às vezes, não tinha tanta certeza.
Meu avô morreu há dois anos. Enquanto ele estava doente, ele não me permitia visitá-lo e deixou instruções estritas em seu testamento de que eu não iria comparecer ao seu funeral. Foi tudo muito triste.
Minha avó ligou há alguns dias. Ela disse que foi diagnosticada com câncer. Ela sentia muito a minha falta e queria me ver uma última vez antes de morrer.
“Você tem certeza, vovó?”, perguntei. “É seguro?”
“Já se passaram 10 anos”, disse ela. “Tudo isso aconteceu há muito tempo. Está tudo esquecido. Você está crescido agora. Tenho certeza de que não haverá problemas”.
“Mas… mas… e Hachishakusama?”, eu disse.
Por um momento, houve silêncio do outro lado do telefone. Então, ouvi uma voz masculina profunda dizendo:

Po … Po … Po … Po … Po … Po … Po …

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